Kritik an der Unterdrückung guter Wissenschaft: Artikel im British Medical Journal

Der Executive Editor des British Medical Journal Kamran Abbasi übt massive Kritik über die sich immer mehr verbreitende Zensur, ausgeübt von der Politik, aber in zunehmenden Maß auch von Medien und den Tech-Konzernen im Silicon Valley. Unter dem Titel „Covid-19: Wenn gute Wissenschaft durch den medizinisch-politischen Komplex unterdrückt wird, sterben Menschen“ (Covid-19: politicisation, “corruption,” and suppression of science) zeigt der Autor an Hand von konkreten Beispielen wie dadurch Menschen gefährdet werden.

Eine ganz üble Zeiterscheinung sind die „Faktenchecker“. Deren Vorgehen folgt immer einem Muster, Zunächst werden Meinungen, Studien oder wissenschaftliche Beiträge verkürzt wiedergegeben unnd gegen die offizielle Meinung gehalten. Wenn ein Beitrag zum Beispiel Positionen des RKI kritisiert, wird dagegen gehalten, was das RKI sagt, denn dies sei die endgültige Wahrheit. So als hätte man Galilei entgegen gehalten, dass der Vatikan eben sagt, die Sonne kreise um die Erde.

Es läuft auf Unterdrückung des wissenschaftlichen Dialoges und Streits hinaus, der historisch der wichtigste Motor des Fortschritts war und auch weiter sein sollte.

Aber lassen wir Abbasi zu Wort kommen:

„Politiker und Regierungen unterdrücken die Wissenschaft. Sie tun dies im öffentlichen Interesse, sagen sie, um die Verfügbarkeit von Diagnosen und Behandlungen zu beschleunigen. Sie tun dies, um Innovationen zu unterstützen, um Produkte mit beispielloser Geschwindigkeit auf den Markt zu bringen. Beide Gründe sind teilweise plausibel; die größten Täuschungen sind in einem Körnchen Wahrheit begründet. Aber das zugrunde liegende Verhalten ist beunruhigend.

Die Wissenschaft wird aus politischen und finanziellen Erwägungen unterdrückt. Covid-19 hat staatliche Korruption im großen Stil entfesselt, die der öffentlichen Gesundheit schadet.1 Politiker und Industrie sind für diese opportunistische Veruntreuung verantwortlich. Wissenschaftler und Gesundheitsexperten sind es auch. Die Pandemie hat gezeigt, wie der medizinisch-politische Komplex im Notfall manipuliert werden kann – in einer Zeit, in der es noch wichtiger ist, die Wissenschaft zu schützen.

Die Reaktion Großbritanniens auf die Pandemie liefert mindestens vier Beispiele für die Unterdrückung der Wissenschaft oder von Wissenschaftlern. Erstens waren die Mitgliedschaft, die Forschung und die Beratungen der Wissenschaftlichen Beratergruppe für Notfälle (SAGE) zunächst geheim, bis ein Presseleak Transparenz erzwang.2 Der Leak enthüllte eine unangemessene Beteiligung von Regierungsberatern an der SAGE, während gleichzeitig eine Unterrepräsentierung des öffentlichen Gesundheitswesens, der klinischen Versorgung, von Frauen und ethnischen Minderheiten aufgedeckt wurde. Tatsächlich wurde die Regierung vor kurzem auch angewiesen, nach einem Urteil des Büros des Informationskommissars im Jahr 2016 einen Bericht über Mängel in der Pandemievorsorge, Operation Cygnus, zu veröffentlichen.3 4

Als nächstes ein Bericht von Public Health England über Covid-19 und Ungleichheiten. Die Veröffentlichung des Berichts wurde durch das englische Gesundheitsministerium verzögert; ein Abschnitt über ethnische Minderheiten wurde zunächst zurückgehalten und dann, nach einem öffentlichen Aufschrei, als Teil eines Folgeberichts veröffentlicht.5 6 Die Autoren von Public Health England wurden angewiesen, nicht mit den Medien zu sprechen. Drittens beklagte sich der Herausgeber des Lancet am 15. Oktober darüber, dass ein Autor einer Forschungsarbeit, ein Wissenschaftler der britischen Regierung, von der Regierung aufgrund einer „schwierigen politischen Landschaft „7 daran gehindert wurde, mit den Medien zu sprechen.

Ein neues Beispiel betrifft nun die Kontroverse um den Point-of-Care-Antikörpertest für Covid-19.8 Die Operation Moonshot des Premierministers hängt von der sofortigen und breiten Verfügbarkeit präziser Schnelldiagnosetests ab.9 Sie hängt auch von der fragwürdigen Logik des Massen-Screenings ab, das derzeit in Liverpool mit einem suboptimalen PCR-Test erprobt wird.10 11

Der Vorfall steht im Zusammenhang mit Forschungsergebnissen, die diese Woche vom BMJ veröffentlicht wurden und in denen festgestellt wird, dass die Regierung einen Antikörpertest beschafft hat, der in realen Tests weit hinter den Leistungsangaben seiner Hersteller zurückbleibt.12 13 Forscher vom Public Health England und kooperierenden Institutionen drängten vernünftigerweise darauf, ihre Studienergebnisse zu veröffentlichen, bevor sich die Regierung zum Kauf einer Million dieser Tests verpflichtete, aber vom Gesundheitsministerium und dem Büro des Premierministers blockiert wurde.14 Warum war es wichtig, dieses Produkt ohne angemessene Prüfung zu beschaffen? Die vorherige Veröffentlichung von Forschungsergebnissen auf einem Preprint-Server oder einer Website der Regierung ist mit der Veröffentlichungspolitik des BMJ vereinbar. Wie um ein Argument zu beweisen, versuchte Public Health England daraufhin erfolglos, die Pressemitteilung des BMJ über das Forschungspapier zu blockieren.

Politiker behaupten oft, der Wissenschaft zu folgen, aber das ist eine irreführende zu starke Vereinfachung. Wissenschaft ist selten absolut. Sie gilt selten für jedes Umfeld oder jede Bevölkerung. Es macht keinen Sinn, der Wissenschaft oder den Beweisen sklavisch zu folgen. Ein besserer Ansatz besteht darin, dass Politiker, die öffentlich ernannten Entscheidungsträger, von der Wissenschaft informiert und geleitet werden, wenn sie die Politik für ihre Öffentlichkeit entscheiden. Aber selbst dieser Ansatz bewahrt das Vertrauen der Öffentlichkeit und der Fachleute nur dann, wenn die Wissenschaft für eine Überprüfung zur Verfügung steht und frei von politischer Einflussnahme ist, und wenn das System transparent ist und nicht durch Interessenkonflikte beeinträchtigt wird.

Die Unterdrückung von Wissenschaft und Wissenschaftlern ist weder neu noch ein eigentümliches britisches Phänomen. In den USA manipulierte die Regierung von Präsident Trump die Food and Drug Administration, um voreilig nicht zugelassene Medikamente wie Hydroxychloroquin und Remdesivir zu genehmigen.15 Weltweit werden Menschen, Politik und Beschaffung durch politische und kommerzielle Absichten korrumpiert.16

Die Reaktion Großbritanniens auf die Pandemie stützt sich zu sehr auf Wissenschaftler und andere von der Regierung ernannte Personen mit beunruhigenden konkurrierenden Interessen, einschließlich Beteiligungen an Unternehmen, die diagnostische Tests, Behandlungen und Impfstoffe für Covid-19 herstellen.17 Von der Regierung ernannte Personen können die Wissenschaft – eine andere Form des Missbrauchs – ignorieren oder sich die Wissenschaft herauspicken und sich wettbewerbswidrigen Praktiken hingeben, die ihre eigenen Produkte und die von Freunden und Kollegen begünstigen.18

Wie könnte die Wissenschaft in diesen außergewöhnlichen Zeiten geschützt werden? Der erste Schritt ist die vollständige Offenlegung der konkurrierenden Interessen von Regierung, Politikern, wissenschaftlichen Beratern und Beauftragten, wie z.B. den Leitern der Test- und Rückverfolgungsabteilung, der Beschaffung von Diagnosetests und der Impfstofflieferung. Der nächste Schritt ist die vollständige Transparenz der Entscheidungsfindungssysteme und -prozesse sowie das Wissen, wer für was verantwortlich ist.

Sobald Transparenz und Rechenschaftspflicht als Normen festgelegt sind, sollten die von der Regierung beschäftigten Personen idealerweise nur noch in Bereichen arbeiten, die nichts mit ihren konkurrierenden Interessen zu tun haben. Expertise ist ohne konkurrierende Interessen möglich. Wenn eine solche strenge Regel unpraktisch wird, besteht ein Minimum an guter Praxis darin, dass Personen mit konkurrierenden Interessen nicht in Entscheidungen über Produkte und Politiken, an denen sie ein finanzielles Interesse haben, einbezogen werden dürfen.

Regierungen und Industrie müssen auch aufhören, kritische Wissenschaftspolitik per Pressemitteilung zu verkünden. Solche schlecht durchdachten Maßnahmen machen die Wissenschaft, die Medien und die Aktienmärkte anfällig für Manipulationen. Eine klare, offene und vorzeitige Veröffentlichung der wissenschaftlichen Grundlage für Politik, Beschaffungen und Wundermittel ist eine grundlegende Voraussetzung.19

Für Politiker, wissenschaftliche Berater und Regierungsbeamte steht viel auf dem Spiel. Ihre Karrieren und Bankguthaben können von den Entscheidungen abhängen, die sie treffen. Aber sie haben eine höhere Verantwortung und Pflicht gegenüber der Öffentlichkeit. Wissenschaft ist ein öffentliches Gut. Man muss ihr nicht blind folgen, aber man muss sie fair berücksichtigen. Wichtig ist, dass die Unterdrückung der Wissenschaft, sei es durch die Verzögerung von Veröffentlichungen, durch das Herauspicken günstiger Forschungsergebnisse oder durch das Knebeln von Wissenschaftlern, eine Gefahr für die öffentliche Gesundheit darstellt, die zu Todesfällen führt, indem sie Menschen unsicheren oder unwirksamen Interventionen aussetzt und sie daran hindert, von besseren zu profitieren. Wenn sie mit kommerziellen Entscheidungen verstrickt sind, handelt es sich auch um die schlechte Verwaltung von Steuergeldern.

Die Politisierung der Wissenschaft wurde von einigen der schlimmsten Autokraten und Diktatoren der Geschichte enthusiastisch betrieben und ist heute in Demokratien bedauerlicherweise alltäglich. 20 Der medizinisch-politische Komplex tendiert zur Unterdrückung der Wissenschaft, um die Machthaber zu bereichern. Und während die Mächtigen immer erfolgreicher und reicher werden und sich weiter von der Macht berauschen, werden die unbequemen Wahrheiten der Wissenschaft unterdrückt. Wenn gute Wissenschaft unterdrückt wird, sterben Menschen.“

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