Test auf Corona T-Zellen nun auch kommerziell verfügbar

Bisher gab es den Nachweis mittels PCR-Test auf eine aktive Infektion, neuerdings auch per billigerem Antigen-Schnelltest. Nach einer früheren Infektion wurde bisher per Antikörper Test gesucht. Das Problem dabei: Das Immunsystem bildet nicht immer Antikörper und sie sind nicht sehr langlebig. Im Gegensatz dazu verbleiben spezifische T-Zellen über Jahre im Körper und sorgen für Immunität. Sie sind neuerdings auch mit bei uns kommerziell verfügbaren Tests nachweisbar.

Bei weitem nicht alle mit SARS-2 in Berührung gekommenen Personen entwickeln Antikörper. Bei manchen reicht sogar die angeborene Abwehr in den Schleimhäuten um eine Festsetzung des Virus im Körper zu verhindern, wie einer Studie der Universität Zürich zu entnehmen ist.

Gelingt es dem Virus aber in Zellen einzudringen und dort mit der Reproduktion zu beginnen, erzeugt das Immunsystem zumindest spezifische T-Zellen, aber nicht in allen Fällen auch Antikörper. Dies vor allem nicht bei asymptomatischen oder sehr milden Verläufen.

T-Zellen sind sehr langlebig, die Informationen über das Virus werden im Knochenmark abgespeichert. Wissenschaftliche Daten zeigen, dass die Antikörperantwort nach erfolgter Infektion in einigen Fällen nur kurzlebig ist, wie das auch bei SARS-CoV-1 im Jahr 2003 der Fall war. Die T-zelluläre Antwort spielt hingegen eine zentrale Rolle bei der Virusabwehr und das T-Zell-Gedächtnis kann über mehrere Jahre erhalten bleiben um gegen schwere Reinfektionen zu schützen (Channappanavar et al., 2014).

Ein Nachweis von SARS-2 spezifischen T-Zellen stellt daher eine wichtige Erweiterung der Labordiagnostik dar. Im Grunde genommen, sollten alle Untersuchungen und Studien mit Antikörpern eingestellt werden, da man nachher so klug ist wie zuvor. Es bieten bereits mehrere Labore den Test auf Corona spezifische T-Zellen an.

Was diese können führt etwa IMD Berlin auf seiner Webseite aus. Dort heißt es:

„Der »LTT SARS-CoV-2« ist in den letzten 4 Monaten im IMD Berlin methodisch und auch klinisch validiert worden. Die Stimulation der Patientenzellen erfolgt hierbei mit spezifischen Peptiden, d.h. Gemischen aus kleinen Bruchstücken des immuno-dominanten Spike-Glykoproteins des Virus (S-Protein). Im »LTT SARS-CoV-2« werden Peptid-Gemische aus 2 Bereichen eingesetzt. Sie umspannen einmal das sogenannte C-terminale Ende (C-Term) und das N-terminale Ende (N-Term) des gesamten S-Proteins (Abb.1).“

Interessant ist nun, dass N-Term sehr spezifisch für SARS-CoV-2 ist, wohingegen der C-Term höhere Homologien zu anderen beta-Coronaviren aufweist (Braun et al, 2020). Bei den Tests von IMD wurden in der Kontrollgruppe, die keine Antikörper hatten und mit einiger Sicherheit nicht infiziert waren, keine Reaktionen auf die N-Term-Peptide gefunden. Jedoch zeigten 20 bis 30 Prozent der Probanden Reaktionen auf den C-Term-Bereich. Da dieser auch bei den anderen beta-Coronaviren vorkommt, kann von einer Kreuzreaktivität ausgegangen werden, die zu Grundimmunität und zumindest Teilimmunität führt. Eine Infektion mit SARS-2 sollte somit zu milderen oder symptomlosen Verläufen führen.

Der Test ist also sinnvoll, wenn man wissen möchte, ob früher eine Infektion stattgefunden hatte und ein Immunschutz besteht. Nach der Literatur sind dazu Antikörper nicht nötig, ihre Produktion wird bei Infektion aber durch eine vorhandene zelluläre Immunantwort angeregt.

Auch wenn eine Infektion nicht nachgewiesen werden kann, also der N-Term nicht reagiert, so kann doch eine T-Zellantwort auf C-Term-Peptide nachweisbar sein. Damit kann auf eine Kreuzreaktivität zu endemisch zirkulierenden Erkältungs-Coronaviren (229E, OC43, NL63 und HUK1) geschlossen werde. Und dazu gibt es wissenschaftliche Erkenntnisse, dass diese Kreuzreaktivität eine zumindest teilweise Immunität auch gegen SARS-CoV-2 vermitteln könnte.

Ich habe den Test beim Labor Dostal in Wien Döbling soeben gemacht und werden über das Ergebnis berichten. Ein Antikörpertest im April zeigte bei mir IgG Antikörper an, wenn auch grenzwertig. Drei Wochen später war das Ergebnis aber klar negativ.

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